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¿Para qué sirve la guayusa?

Para que sirve la guayusa
¿Para qué sirve la guayusa?
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La guayusa es una hierba utilizada para preparar un té nutritivo y energizante. Ha sido utilizada por los indígenas de Ecuador desde hace cientos de años y hoy en día es una hierba muy valorada por sus propiedades medicinales y estimulantes naturales.

¿Qué es?

Su nombre científico es Ilex guayusa y es nativa de la selva de la amazonia ecuatoriana. Se trata de un acebo rico en cafeína, por lo que sus hojas se secan y se utilizan para preparar una infusión estimulante.

Entre las características de la guayusa se tiene:

  • Es un árbol que puede alcanzar entre 6 y 30 m de alto.
  • Sus hojas son perennes y miden entre 2,5 y 7 cm de largo.
  • Tiene flores pequeñas y blancas.
  • Su fruto es una baya esférica de color rojo.
  • Las hojas son ricas en cafeína y otros alcaloides.

Composición química

Esta planta es muy rica en sustancias estimulantes que podemos encontrar en otros productos naturales:

  • Cafeína: Podemos encontrarla en el café y el té.
  • Teobromina: Es un estimulante que podemos encontrar en el chocolate.
  • L-teanina: Es un ácido glutámico que se encuentra en el té verde y cuyas propiedades para reducir el estrés y la fatiga mental y física han sido comprobadas.

La guayusa contiene también todos los aminoácidos esenciales para nuestro cuerpo y tiene una elevada actividad antioxidante, con una capacidad de absorción de radicales libres superior a la del té verde.

¿Para qué sirve?

La guayusa es utilizada para preparar una infusión que goza de las siguientes propiedades:

Como antioxidante

La guayusa tiene un contenido de cafeína del 3% y contiene antioxidantes con una mayor capacidad de absorción de radicales libres del oxígeno. De esta forma puede proteger nuestras células del envejecimiento prematuro y posibles mutaciones.

Rica en vitaminas y minerales

Las hojas de guayusa contienen magnesio, zinc, calcio, potasio y vitaminas C y D. También contiene ácidos clorogénicos y aminoácidos esenciales.

Rica en estimulantes

No solo contiene cafeína como su principal estimulante. También resalta su contenido en methylxantina alcaloidea, theofilina y teobromina; las dos primeras se encuentran en el té verde y la última la podemos encontrar en el chocolate negro.

Energizante

Las sustancias estimulantes que contiene garantizan un efecto energizante suave que mantiene nuestro organismo activo sin los efectos nocivos de las bebidas energizantes comerciales o incluso, los efectos adversos del té verde, el café y la yerba mate, los cuales están contraindicados para las personas que padecen de gastritis y otros problemas del sistema digestivo.

Sus efectos estimulantes son paulatinos, por lo que no causa los mareos o el dolor de cabeza que pueden causar el café o los energizantes comerciales.

¿Cómo se prepara?

Su preparación es similar a la de cualquier infusión. Es necesario calentar el agua y evitar que pase al punto de hervor para que la hierba conserve todas sus propiedades.

Calienta el agua hasta que empieces a notar las primeras burbujas, luego agrega la guayusa. Retira del fuego y deja reposar durante 6 minutos o más si deseas un sabor más fuerte.

Se recomienda utilizar 2 gramos de guayusa por cada taza de agua.

Puede combinarla con otras infusiones como el té verde, oolong, té negro, yerba mate y rooibos.

Contraindicaciones y precauciones

  • No deben consumirlo las mujeres embarazadas o en periodo de lactancia.
  • Si padeces de alguna enfermedad crónica consulta con el médico antes de tomar guayusa.
  • Si sufres de hipertensión o cualquier afección que pueda empeorar con el consumo de cafeína, evita tomar guayusa.
  • Si padeces de insomnio, no consumas esta infusión por las tardes. Es recomendable tomarla al iniciar el día.

Fuente:

(1) https://es.wikipedia.org/wiki/Ilex_guayusa
(2) http://te.innatia.com/c-otros-tes-infusiones/a-la-guayusa-una-excelente-alternativa-para-el-cafe-6135.html
(3) http://www.plantasmedicinales10.com/articulo/guayusa.html